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Altos precios del plástico reciclado ponen en jaque a productores en Reino Unido

Los extraordinarios precios altos podrían significar que los plásticos vírgenes seguirán siendo más baratos que los reciclados, incluso tras pagar el impuesto al material virgen que se prepara en Reino Unido.

Los altos precios del plástico reciclado, que han alcanzado niveles récord en los últimos doce meses, junto al impuesto a los envases de plástico en el Reino Unido, podrían tener repercusiones para fabricantes que buscaban aumentar los niveles de materiales reutilizables en sus productos.

El nuevo impuesto se impondría en abril próximo a una tasa de £ 200 por tonelada en productos plásticos que no tengan al menos un 30% de contenido reciclado. Los extraordinarios precios altos, sin embargo, podrían significar que los plásticos vírgenes seguirán siendo más baratos que los reciclados, incluso después de que se haya pagado el impuesto.

Helen McGeough, analista sénior y líder del equipo de analistas globales para el reciclaje de plásticos en la firma de inteligencia de productos básicos ICIS, mencionó esta semana que: “Muchos recicladores y productores de empaques han mencionado la posibilidad de sustituir el contenido reciclado por PET virgen, particularmente en los sectores de láminas y termoformado que no están bajo la misma presión regulatoria que el sector de las botellas de bebidas, pero solo si los precios del PET se mantienen alrededor de los niveles actuales y la disponibilidad mejora.


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“Para la mayoría de los usuarios finales que fabrican productos en contacto con alimentos, esto los disuadirá de aumentar los niveles de contenido reciclado debido al costo, frustrando efectivamente su progreso hacia mayores ambiciones de contenido reciclado este año”.

McGeough dijo que la sustitución a gran escala de plástico virgen por reciclado era poco probable antes del segundo trimestre de este año, cuando la disponibilidad de plástico virgen podría mejorar potencialmente con la llegada de importaciones retrasadas de Asia.

También mencionó que aunque el mercado del Reino Unido no enfrentaba la escasez de hojuelas y gránulos de rPET que se observa en otras partes de Europa, estaba lidiando con niveles más altos de contaminación con rendimientos de fardos de alrededor del 50 % para fardos mixtos, según un reciclador con el que se había puesto en contacto.

«Algunas empresas han especulado que otras simplemente pagarán el impuesto y seguirán usando virgen, especialmente en el sector de la hoja», destacó el analista.

Siempre que la diferencia de precio entre el plástico reciclado y el virgen esté por encima del nivel del impuesto, «siempre habrá un argumento para evitar la presión de asegurar el suministro de una materia prima de alto precio».

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