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Así es la producción de colchones totalmente circulares

Mediante el reciclaje químico de poliuretano, una planta piloto tiene como objetivo recuperar los principales componentes de la espuma flexible utilizada para la fabricación de colchones.

En Leverkusen, Alemania, Covestro inició operaciones en una Planta piloto para realizar el reciclaje químico de poliuretano. El sitio es único en su tipo y tiene como objetivo recuperar los principales componentes de la espuma flexible de poliuretano utilizada para la fabricación de colchones: el poliol y la toluendiamina (TDA).

Con estas acciones, la firma desarrolló un proceso innovador que tiene como objetivo convertir a la Planta en pionera del reciclaje de dicho material y en el diseño del ciclo de vida de los materiales.

Esta tecnología de reciclaje y la inversión realizada a la Planta suma a los esfuerzos de Covestro en su camino hacia la circularidad. Al respecto, el Dr. Markus Steilemann, CEO de Covestro, afirmó: “al hacer esto, queremos reemplazar los recursos fósiles en la producción, reducir aún más de manera constante la huella de carbono de nuestros materiales y crear nuevas soluciones para tratar los desechos de plástico. El reciclaje químico es particularmente prometedor para lograrlo”.


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En este sentido, el enfoque inicial del proyecto se encuentra en el reciclaje de colchones viejos. “Nuestro objetivo es industrializar los procesos de reciclado químico para espumas flexibles post-consumo, con el fin de comercializar en última instancia las dos materias primas derivadas del reciclaje de la espuma del colchón”, explicó Karin Clauberg, gerente de riesgos de quimiolisis de espuma flexible en Covestro. 

Cabe mencionar que con 15 a 20 kilogramos de masa de espuma total por pieza, los colchones de espuma comercialmente disponibles son una fuente excelente para reciclar la elevada cantidad del poliol-poliéter. 

Los resultados en el laboratorio al respecto fueron prometedores: el equipo del proyecto tuvo éxito al producir espumas con proporciones muy elevadas de poliol reciclado, cuyas propiedades del producto fueron altamente similares a las de los polioles producidos con medios convencionales.

La Planta de Covestro se encuentra en desarrollo desde el verano de 2020. La estructura se extiende sobre más de cuatro pisos y también ilustra visualmente la escala del proyecto. A principios de 2021, Sebastian Pohl, gerente técnico del proyecto, y sus seis colegas de laboratorio instalaron con éxito la Planta piloto por primera vez, lo cual significa que solo han pasado dos años desde la idea original hasta la realización mecánica del sistema.

Con el fin de reciclar de manera permanente colchones con base en los principios de la economía circular, es esencial recuperar de manera continua el poliol de las espumas, así como el TDA, el cual se puede procesar en isocianato. El equipo espera terminar por completo la Planta para dar el segundo paso en el verano del 2021.

Para más información, visite: https://www.covestro.com/

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