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Bacteria que produce dos biopolímeros

El Centro de Ciencias Genómicas de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), identificó que la bacteria Azotobacter vinelandii, presente en suelos y raíces de plantas, tiene un sistema que le permite multiplicar por 10 su capacidad para producir dos biopolímeros, de extraordinaria pureza y nulo impacto ambiental.

Elva Yadira Quiroz Rocha, investigadora residente, comentó que este sistema hace posible a la bacteria elegir las fuentes de carbono que posteriormente convertirá en dos tipos de polímeros –alginato y polihidroxibutirato (PHB)–, ambos de interés biotecnológico por su gran potencial de aplicación en diversos campos, así como su capacidad para ser degradados por la misma bacteria que los produce.

Según Quiroz Rocha, el mayor beneficio al lograr que alguna bacteria produzca polímeros en cantidades suficientes radica en la posibilidad de que, a largo plazo, se remplacen los plásticos derivados del petróleo, ya que las bacterias se encargan de degradarlo al usarlo como fuente de carbono, en un proceso que tardaría entre tres y seis meses.

Otro de los grandes beneficios tiene que ver con su pureza, ya que les da el potencial necesario para aplicaciones médicas, pues los polímeros de este tipo pueden ser utilizados para la generación de prótesis, pues no generan una respuesta tóxica en el organismo de los huéspedes.

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