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Bacterias son capaces de eliminar los plásticos de los lagos: científicos

El mal manejo de los residuos plásticos ha contribuido a agudizar la crisis medio ambiental en todo el mundo, pero cada vez son más los esfuerzos globales para contrarrestar el problema. Un estudio elaborado en 29 lagos europeos concluyó que algunas bacterias de lagos naturales crecen más rápido y de manera más eficiente en restos de bolsas de plástico que en materia orgánica.

Estas bacterias, se afirma en el estudio, descomponen los compuestos de carbono en el plástico para usarlos como alimento para su crecimiento. De esta forma, los científicos consideran que enriquecer las aguas con especies particulares de bacterias podría ser una forma natural de eliminar la contaminación plástica del medio ambiente.

Una manera natural de descomponer el plástico

El estudio, elaborado por investigadores de la Universidad de Cambridge y publicado en la revista Nature Communications, encontró que la tasa de crecimiento bacteriano se duplicó cuando la presencia de plásticos en lagos elevó el nivel general de carbono en solo un 4%.


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Los resultados sugieren que las bacterias no solo están descomponiendo el plástico, sino que también son más capaces de descomponer otros compuestos de carbono natural en el lago. Adicionalmente, se descubrió que las bacterias del lago prefieren los compuestos de carbono derivados del plástico a los naturales.

Esto podría deberse a que los compuestos de carbono de los plásticos son más fáciles de descomponer para las bacterias y utilizarlos como alimento.

«Es casi como si la contaminación plástica despertara el apetito de las bacterias. Las bacterias primero usan el plástico como alimento, porque es fácil de descomponer, y luego son más capaces de descomponer algunos de los alimentos más difíciles, los naturales». materia orgánica en el lago», señaló el Dr. Andrew Tanentzap del Departamento de Ciencias Vegetales de la Universidad de Cambridge, autor principal del artículo.

«Esto sugiere que la contaminación plástica está estimulando toda la red alimenticia en los lagos, porque más bacterias significan más alimentos para los organismos más grandes como los patos y los peces», agregó.

Cabe destacar que el efecto varió según la diversidad de especies bacterianas presentes en el agua del lago: los lagos con más especies diferentes fueron mejores para descomponer la contaminación plástica.

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