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Barbies y juguetes con impresión 3D: Mattel y MarkerBot lo hacen posible

El equipo de innovación de productos de Mattel utiliza la impresión 3D para apoyar la investigación, el diseño y el desarrollo de juguetes.

La impresión 3D se ha extendido a diferentes campos de producción, y la industria de los juguetes no ha sido la excepción. Mattel dio a conocer que utiliza impresoras MarkerBot para crear los juguetes más sofisticados a través de la manufactura aditiva.

El ingeniero jefe de innovación de Mattel, Jack Peach, es el encargado del desarrollo de juguetes futuros. A través de un comunicado, la compañía señaló que para Peach y el equipo de innovación ayuda a las marcas de Mattel a ejecutar su visión basada en el punto de vista del consumidor.

Con una experiencia de más de 15 años en la industria de juguetes, Jack y su equipo incorporan las tecnologías de impresión 3D ´para innovar en el campo. “Como inventor, lo que más me emociona es ver el brillo en los ojos de un niño cuando un juguete hace algo inesperado, algo ‘mágico’. Es una experiencia compartida que impulsa la imaginación a su nivel y al mío, abarcando las suposiciones y los desafíos”, señaló el desarrollador.


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Jack y su equipo utilizan una amplia gama de herramientas profesionales de software y hardware de diseño digital para realizar bocetos y trazar modelos aproximados, diseño y simulación de características mecánicas. Visualización de modelos virtuales (RV y RA) y desarrollo de hardware/software electrónico. En cuanto a la fabricación, tienen acceso a herramientas manuales y eléctricas para construir prototipos que prueben el tamaño y la función aproximada.

Barbies y juguetes con impresión 3D: Mattel y MarkerBot lo hacen posible

MakerBot Method y MarkerBot Method X

En su taller cuentan con dos impresoras 3D: MakerBot METHOD y MakerBot METHOD X. Aunque estaba familiarizado con el manejo de máquinas CNC en su compañía anterior. No fue sino hasta que empezó a trabajar en Fisher-Price cuando Jack conoció las ventajas de la fabricación industrial de piezas en 3D.

“A principios de 2020, decidí invertir en una impresora 3D que ofreciera alta resolución, alta repetibilidad y fuera muy fácil de usar. Cuando empecé a utilizar las impresoras 3D de METHOD, me di cuenta de que imprimir piezas en casa a nivel industrial con material industrial estándar era increíble”, comentó Jack. “El objetivo de nuestro equipo es compartir las características innovadoras de los productos con el equipo de la marca y ayudar a llevarlos al mercado. Cuando se necesitan modelos físicos, nuestro equipo puede confiar en los materiales de impresión 3D de nivel industrial, como el ABS-R o el nylon fibra de carbono, porque son lo suficientemente duraderos como para demostrar su forma y función”.

Barbies y juguetes con impresión 3D: Mattel y MarkerBot lo hacen posible

Si se trata de probar una función o característica mecánica, o el tamaño adecuado para un niño, es esencial fabricar modelos. “El prototipo puede revelar problemas imprevistos que deben resolverse o descubrir un nuevo caso de uso o característica que eleva el producto”, comentó Jack. “Con una impresora 3D, no hay que volver a fabricar todo el prototipo a mano. Puedes hacer algunos ajustes digitalmente, enviarlo a la impresora y obtener una nueva pieza rápidamente. Este proceso hace que las modificaciones, las pruebas y las revisiones sean mucho más fáciles y rápidas”. Agregó “Con las impresoras METHOD y METHOD X, puedo producir rápidamente un concepto y obtener su forma física. Hace años, habría tardado más tiempo. Pero con una impresora 3D en mi taller, tengo más control sobre el proceso y los plazos”.

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Cabe destacar que las impresoras 3D MakerBot se aprovechan principalmente para imprimir los primeros modelos de prototipos con el fin de probar una función electromecánica. Jack utiliza una mezcla de materiales de impresión 3D en función de la aplicación.

Como la mayor parte del trabajo de su equipo se trata de demostrar una nueva característica o función, suele elegir materiales que puedan soportar cientos de ciclos. Recientemente, han empezado a usar ABS-R para carcasas y elementos estructurales debido a la alta resistencia al impacto y la durabilidad del material, y nylon fibra de carbono para los engranajes.

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