BASF presenta material magnetocalórico que mejora el enfriamiento

En la pasada feria de electrónica CES de Las Vegas, Haier, compañía multinacional china, líder en la fabricación de electrodomésticos, presentó una vinoteca que utiliza un sistema de enfriamiento revolucionario mediante una bomba de calor magnetocalórica, que se caracteriza por ser mucho más eficiente y menos ruidosa.

Dicha bomba, que es un dispositivode enfriamiento basado en materiales magnetocalóricos, es una alternativa ideal a los compresores tradicionales que son la base de la actual tecnología de enfriamiento que emplean los frigoríficos. Los materiales magnetocalóricos se calientan cuando se colocan en un campo magnético y se enfrían cuando se retiran de dicho campo. En la bomba de calor magnetocalórica, el calor se transfiere desde el interior frío de la vinoteca al aire caliente que la rodea mediante el transporte de un refrigerante de base acuosa a través de los materiales magnetocalóricos a medida que estos entran y salen del campo magnético.

Una de las claves de este sistema es un tipo de material funcional compuesto por manganeso y acero, que desarrolló BASF y la Universidad de Tecnología de Delft, en Países Bajos.

Los materiales magnetocalóricos consisten en materias primas abundantes y asequibles. Cuentan con un alto rendimiento a través de todo el rango de temperaturas relevantes para refrigeración, así como con una elevada estabilidad bajo condiciones de funcionamiento. BASF venderá estos materiales bajo la marca Quice.

La  integración de los nuevos materiales en la bomba de calor magnetocalórica está a cargo de la firma Astrounatics. Como explica el responsable de su centro de tecnología de Madison, Steven L. Russek: “con los materiales magnetocalóricos de BASF hemos conseguido desarrollar la bomba de calor magnetocalórica y, junto con Haier, integrarla en su prototipo de vinoteca”.

Los estudios teóricos demuestran que los sistemas de refrigeración con base en efectos magnetocalóricos pueden ser hasta 35% más eficientes desde el punto de vista energético que los sistemas de compresión de vapor. Además, los sistemas enfriadores con base en materiales magnetocalóricos funcionan con menos nivel de ruido por la ausencia del compresor; esta tecnología emplea refrigerantes en base de agua en lugar de gases refrigerantes que son más contaminantes.

 

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