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Científicos descubren enzima que degrada plástico en un día

La enzima PHL7 es capaz de descomponer una pieza entera de plástico en menos de un día.

El mal manejo de los residuos sigue siendo uno de los principales problemas ambientales en todo el mundo, pero, al menos en el campo de los plásticos, cada vez más investigaciones arrojan posibles soluciones. La más reciente es una enzima que degrada el plástico en un día.

Científicos del Departamento de Microbiología y Tecnología de Bioprocesos de la Universidad de Leipzig analizaron abono orgánico de un cementerio en el que hallaron una enzima denominada PHL7 que fue capaz de descomponer el Tereftalato de Polietileno (PET) en un solo día.

El equipo de investigadores, liderados por Christian Sonnendecker, del Departamento de Microbiología y Tecnología de Bioprocesos de la Universidad de Leipzig, encontraron que la enzima PHL7 cuenta con un aminoácido que actúa sobre la leucina 210, lo que provoca el esperado efecto de biodegradabilidad.

El informe de los investigadores de la Universidad de Leipzig fue publicado recientemente por la asociación Chemistry Europe, en el mismo se detalla que la nueva enzima es más eficiente que la cutinasa o enzimas de abono de plantas o LCC, ya que, por ejemplo, esta última tiene efecto únicamente a altas temperaturas.


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«La enzima descubierta en Leipzig puede suponer una importante contribución al establecimiento de procesos alternativos de reciclaje de plásticos que ahorren energía», afirma el profesor Wolfgang Zimmermann, microbiólogo en la Universidad de Leipzig.

«Debido a los enormes problemas causados por la carga global de residuos plásticos en el medio ambiente, es cada vez más importante encontrar métodos ecológicos para reutilizar el plástico en una economía circular sostenible. El biocatalizador desarrollado ahora en Leipzig ha demostrado ser muy eficaz en la rápida descomposición de los envases alimentarios de PET usados y es adecuado para su uso en un proceso de reciclaje respetuoso con el medio ambiente en el que se puede producir nuevo plástico a partir de los productos de descomposición», puntualizó.

Costo, el principal reto del reciclaje biológico

Aunque los investigadores están convencidos de que la enzima recién descubierta tiene el potencial de cambiar el panorama del reciclaje biológico, también admiten que soluciones industriales de este tipo conllevan importantes costos.

PHL7, afirman no obstante, podría reducir estos costos debido a su mayor velocidad. Con esto en mente, buscarán que en los próximos dos o tres años se cree un prototipo que permita cuantificar con precisión los beneficios económicos de este proceso de reciclaje biológico rápido.

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