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Componentes de lavavajillas fabricados con plástico reciclado

Investigadores del Instituto Fraunhofer para la durabilidad estructural y la confiabilidad del sistema LBF, en colaboración con empresas asociadas, buscan demostrar que el plástico reciclado es adecuado para fabricar fondos de cajas de lavavajillas.

El instituto ha demostrado que el plástico se comporta de manera similar al plástico virgen, por lo que diversas botellas de detergentes ya se fabrican actualmente con plástico reciclado. No obstante, los materiales reciclados todavía no se aplican a gran escala en aplicaciones de mayor valor agregado.

Por tal motivo, los investigadores del Instituto Fraunhofer buscan cambiar el status quo y demostrar que se puede confiar en los materiales reciclados. “Por lo tanto, trabajamos junto con Bosch GmbH y Bosch-Siemens-Hausgeräte GmbH (BSH) para investigar lo que realmente puede lograr el plástico reciclado”, destacó Dominik Spancken, científico de Fraunhofer LBF en Darmstadt.


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Con ese fin, Bosch optimizó en primer lugar el reciclado de la carcasa de las baterías de arranque de los automóviles: se utilizaron aditivos, por ejemplo, para aumentar la resistencia y mejorar las propiedades visuales. A continuación, tuvimos que identificar si el material optimizado sería adecuado para fabricar fondos de cajas de lavavajillas.


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Este componente, que pesa aproximadamente dos kilogramos, forma la estructura base de un lavavajillas, sujeta las paredes laterales y aloja componentes auxiliares como la bomba, los sensores de estado y el depósito de sal. Si estos fondos de caja pudieran producirse a partir de material reciclado, esto sería una contribución significativa para hacer que los electrodomésticos sean más sostenibles: basado en una cifra de producción de tres millones de lavavajillas por año, el uso del material reciclado (y por lo tanto menos recursos) ahorraría alrededor de 2500 toneladas de petróleo crudo anualmente – equivalente a la cantidad de petróleo transportada en una barcaza de 110 metros de largo.

¿Qué puede lograr el material reciclado?

“En Fraunhofer LBF, investigamos inicialmente cómo se comportaba el reciclado optimizado bajo tensiones mecánicas”, explica Spancken. Por lo tanto, los investigadores produjeron una muestra de prueba y la sometieron a una fuerza establecida alrededor de 100.000 veces, en un proceso automatizado, por supuesto. Este número refleja el uso típico y el rango de carga de los grandes electrodomésticos. Esto establece el límite de la tensión que debe poder soportar el material sin dañarse. De acuerdo con estas especificaciones, los expertos de Fraunhofer LBF, Bosch y BSH establecieron parámetros para el diseño.

Con respecto a los 100.000 ciclos, esta cifra se basa principalmente en un alfiler del grosor de un dedo en la parte inferior de la caja del lavavajillas. Esto está sujeto a esfuerzos mecánicos cada vez que se abre y se cierra la puerta del lavavajillas, y representa el área sujeta a la mayor carga en la parte inferior de la caja del lavavajillas. Si suponemos que la puerta del lavavajillas se abre 15 veces al día y que el electrodoméstico tiene una vida útil de alrededor de 18 años, la puerta se abrirá unas 100.000 veces durante toda la vida útil del lavavajillas. ¿Puede un alfiler fabricado con material reciclado soportar esto?

“Si bien el material reciclado es menos fuerte, un 15% más débil, tiene propiedades de rigidez similares a las del plástico virgen. Sin embargo, lo que es más importante, ambos materiales se comportan exactamente de la misma manera en términos de deformabilidad plástica. En resumen, es justo decir que el material reciclado puede soportar las mismas tensiones que el material virgen”, confirmó Spancken.

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