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Desarrollan film flexible biodegradable con propiedades barrera para envase alimentario

Con el objetivo de mejorar la sostenibilidad medioambiental, se podrán separar las capas del envase fácilmente.

El uso de films multicapa para su aplicación en envase alimentario permite combinar propiedades de distintos materiales, como la barrera al oxígeno y al vapor de agua. 
Sin embargo, explica Nuria López Aznar, investigadora senior de polímeros en Aimplas (Instituto Tecnológico del Plástico), los envases multicapa desarrollados hasta el momento presentaban una serie de limitaciones, como la dificultad de reciclado al final de su vida o la falta de biodegradabilidad. 
Lo anterior, refiere la experta en polímeros, debido a que los materiales biodegradables o compostables desarrollados no tienen las suficientes propiedades barrera para ser aplicados a envases para alimentos frescos, como el queso. 
En este sentido, el proyecto Multibiobarrier desarrolla un film multicapa biodegradable y compostable para queso con buena barrera al oxígeno y al vapor de agua a partir de los siguientes objetivos: 

  • Desarrollar nuevos materiales biodegradables para obtener un envase flexible y totalmente compostable de acuerdo con la norma UNE EN 13432.
  • Desarrollar un nuevo film biodegradable y compostable multicapa con barrera al oxígeno (< 2cm3/m2·día·bar) y al vapor de agua (< 4g/m2·día) apropiada para queso. 
  • Film flexible y fácilmente reciclable. 
  • Obtener un envase sostenible que permita minimizar el impacto medioambiental, dados los cambios legislativos relacionados con los productos de un solo uso. 
  • Potenciar el uso de materiales biodegradables y compostables para la fabricación de productos de un solo uso.

El desarrollo de materiales biodegradables con barrera al oxígeno, tarea de la que se encargará Aimplas, se llevará a cabo a partir de la mezcla de PVOH no termoplástico, aditivos y plastificantes, que posteriormente se procesará mediante extrusión de film soplado. 

Puntos clave

Durante el proyecto, se trabajará en la optimización de la formulación para mantener la barrera al oxígeno por debajo de 2 cm3/m2·día·bar y obtener el menor espesor posible. 
Cabe destacar que los materiales biodegradables con barrera al vapor de agua los desarrollará Nurel, a partir de una mezcla de biopolímeros base almidón, biopoliésteres y aditivos. El propósito es obtener un biopolímero con una velocidad de transmisión de vapor de agua por debajo de 4 g/m2·día, medido a 85%HR y 23°C.
La compañía también se centrará en la compatibilidad de ambos materiales para evitar utilizar una capa de adhesivo. Con base a dichos biopolímeros, Gaviplas obtendrá un film multicapa biodegradable mediante coextrusión, con el que se fabricará el envase para queso y aprovechando el carácter soluble del PVOH, se llevará a cabo un estudio de reciclabilidad de las capas externas del film al finalizar el proyecto. 
Multibiobarrier tendrá una duración de tres años y está financiado por la convocatoria nacional RETOS – COLABORACIÓN 2018, con número RTC-2017-6034-2. Lleva un año en marcha y se han desarrollado los primeros grados biodegradables para la obtención de un film mediante extrusión de film soplado a nivel planta piloto.
 

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