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Economía Circular: Nueva Realidad

La Economía Circular es una realidad que las empresas de la Industria del Plástico impulsan a través de la creatividad, la innovación y el compromiso sustentable.

El último informe publicado por el Foro Económico Mundial, emitido un par de meses atrás, sostiene que la transición hacia una economía circular posibilitaría la extracción de mayor valor de los recursos ya utilizados, reduciría la degradación ambiental y ofrecería alrededor de 4.5 billones de dólares al mercado. Fueron tan optimistas que señalaron que el 2021 puede ser una gran oportunidad para salir de la crisis sistémica causada por la pandemia, aunque, claro, deberá hacerse de forma sostenible.

En México ya circula la economía circular

El Senado de la República anunció, a finales del año 2019, el Acuerdo Nacional para la Nueva Economía del Plástico en México, pacto impulsado por diferentes grupos parlamentarios, empresas y asociaciones civiles.

El Acuerdo, firmado por más de 50 empresas, organizaciones empresariales y asociaciones, impulsará de manera integral una economía circular para los productos plásticos, con el objetivo de mantenerlos en el ciclo a través de su reutilización, reciclaje o aprovechamiento, en un marco de corresponsabilidad entre productores, comercializadores, consumidores y autoridades.


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Todas las partes se comprometen a tener para el 2025 una tasa de acopio del 70% del PET; una tasa de acopio de 30% en promedio de todos los plásticos y que los nuevos plásticos a producir tengan un 20% de material reciclado. Para el 2030, el compromiso es que todos los envases sean reutilizables, reciclables, compostables o aprovechables al 100%. En cuanto al acopio de PET, se ha fijado una tasa del 80% y de 45% en promedio para todos los plásticos, mientras que los nuevos plásticos deberán tener un 30% de contenido reciclado.

ECONOMÍA CIRCULAR: NUEVA REALIDAD
La Investigación y Desarrollo en la Industria del Plástico es clave para alcanzar una economía circular.

Esta iniciativa está inspirada en el Compromiso Global sobre la Nueva Economía de los Plásticos, firmado en octubre de 2018 en la Conferencia Our Ocean, en Bali, Indonesia, impulsado por la Fundación Ellen MacArthur, en colaboración con la Organización de las Naciones Unidas (ONU) – Medio Ambiente.

Cabe destacar que el Compromiso Global sobre la Nueva Economía de los Plásticos, apoyado por el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF), está firmado por 250 organizaciones, incluidas compañías que producen el 20% de todos los envases de plástico a nivel mundial.

Además de evitar la contaminación por plásticos, el Compromiso Global sobre la Nueva Economía de los Plásticos busca garantizar que el 100% de los envases se puedan reutilizar, reciclar o compostar para el 2025.

ECONOMÍA CIRCULAR: NUEVA REALIDAD
La preferencia del consumidor por productos amigables con el medio ambiente es una tendencia global.

Rompiendo la Ola de Plástico

Una economía circular, de acuerdo con la Fundación Ellen MacArthur, es aquella que es restauradora y regenerativa por diseño. Este modelo económico, con el que se pretende sustituir a la economía lineal, se basa en tres principios clave: eliminar los desechos y la contaminación, mantener los productos y materiales en uso y regenerar los sistemas naturales.

El año pasado, Pew Charitable Trusts y SYSTEMIQ –junto con sus socios de conocimiento: Fundación Ellen MacArthur, Universidad de Oxford, Universidad de Leeds y Common Seas– publicaron el estudio “Rompiendo la Ola de Plástico” (Breaking the Plastic Wave), uno de los reportes más completos y analíticamente más robustos jamás publicados sobre plásticos en el océano.

El estudio revela que, si no actuamos, hacia el 2040 el volumen de plásticos en el mercado se duplicará, el volumen anual de plásticos que entra en el océano casi se triplicará (de 11 millones de toneladas en 2016 a 29 millones de toneladas en 2040) y la cantidad de plásticos en los océanos se cuadruplicará (alcanzando más de 600 millones de toneladas).

En su posicionamiento, la Fundación Ellen MacArthur establece acciones claras y urgentes, que incluyen:

  • Eliminar los plásticos innecesarios, no sólo eliminando las bolsas y popotes, sino ampliando innovadores modelos de entrega que llevan los productos a los clientes sin empaques o utilizando empaques retornables y estableciendo metas ambiciosas para reducir el uso de plástico virgen. El uso de plásticos debe reducirse en casi un 50% hasta 2040 en comparación con el escenario habitual. Esto equivale a un crecimiento neto nulo en el uso de plásticos para el período.
  • Diseñar todos los artículos de plástico para que sean reutilizables, reciclables o compostables. También es crucial financiar la infraestructura necesaria para ampliar la capacidad de recoger y circular estos artículos. Esto requerirá una financiación anual continua de unos 30 billones de dólares en el mejor escenario.

Por eso, mecanismos que mejoren las condiciones económicas del reciclaje y proporcionen flujos de financiación recurrentes y estables con contribuciones considerables de la industria, tal como la Responsabilidad Extendida del Productor (REP) u otras iniciativas equivalentes impulsadas por el sector industrial, deben ser implementadas urgentemente alrededor del mundo.

  • Innovar a una velocidad y escala sin precedentes hacia nuevos modelos de negocio, diseño de productos, materiales, tecnologías y sistemas de recolección para acelerar la transición a una economía circular.
ECONOMÍA CIRCULAR: NUEVA REALIDAD
La Industria del Plástico se fortalece con la inversión de capital.

Si las industrias del plástico y de gestión de residuos intensifican sus actividades de investigación y desarrollo a un nivel equivalente al de la industria de la Maquinaria, eso puede crear un programa de Investigación y Desarrollo de 100 billones de dólares hasta 2040, cuadruplicando sus inversiones en I+D en comparación con los niveles habituales.

El enfoque integral de economía circular descrito en este estudio tiene el potencial de generar una economía anual de 200 billones de dólares, reducir en un 25% las emisiones de gases de efecto invernadero y crear un saldo neto de 700 mil empleos adicionales hasta 2040.

Como refiere Ellen MacArthur, fundadora de la Fundación Ellen MacArthur, “necesitamos una mejor infraestructura para asegurarnos de que todos los plásticos que utilizamos circulen en la economía y nunca se conviertan en residuos o contaminación”.

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