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CICYTEX y el proyecto Life + Waleva

Investigadores del Centro de Tecnológicas de Extremadura (CICYTEX), en Europa, trabajan en un proyecto de aprovechamiento de la paja de arroz para la producción de ácido levulínico, elemento que se utiliza para la fabricación de plásticos, aditivos, combustibles, herbicidas, productos farmacéuticos, alimentos y pienso (alimento seco que se le da al ganado).

En el estudio, enmarcado en el proyecto europeo «LIFE+ WALEVA» y en el que también participa la Federación Empresarial de la Industria Química Española (FEIQUE), está coordinado por la multinacional española Técnicas Reunidas S.A.

El proyecto, que comenzó en junio de 2014 y finalizará en septiembre de 2017, busca la transformación de la paja de arroz en ácido levulínico a nivel industrial, y, de acuerdo con lo que informó la Junta de Extremadura: requiere la puesta a punto de una tecnología «innovadora, sencilla y viable económicamente».

Una de las principales tareas que contempla este proyecto es el diseño, construcción y demostración de una planta piloto en el Centro Tecnológico de Técnicas Reunidas para optimizar el proceso a mayor escala como paso previo al nivel industrial.

CICYTEX, como socio del proyecto, es el responsable de la logística de recogida de la paja en fincas colaboradoras, en las que se precisa la cantidad de residuo que se produce en una hectárea de arroz y el rendimiento de la operación de envasado.

Esta información permite definir la disponibilidad de materia prima y la superficie necesaria para satisfacer el consumo posterior de la planta piloto.

Además, el equipo de trabajo del centro definirá las condiciones adecuadas de almacenamiento de las pacas y analizará la composición del residuo, estimando su potencial para la producción de ácido levulínico.

En Extremadura, el cultivo de arroz ocupa una superficie de 26,228 hectáreas, con una producción de 200 mil toneladas, que se concentran en un 80% en la zona de las Vegas Altas, datos que sitúan a la región entre las primeras productoras de arroz de España.

Se calcula que la fabricación de paja de arroz procedente de la cosecha de grano en la región es de unas 160 mil toneladas.

El objetivo del trabajo es dar valor comercial a este residuo para evitar su quema en el campo y reducir al mismo tiempo las emisiones de CO2 a la atmósfera.

El proyecto se enmarca en el programa europeo LIFE+, creado en el año 1992 como herramienta financiera de la Unión Europea (UE) para la protección del medio ambiente.

 

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