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El proyecto Ecoxy desarrolla resinas y fibras “bio” para piezas reciclables

A lo largo de tres años y medio, el proyecto Ecoxy se ha distinguido como una de las estrategias más interesantes para el desarrollo de resinas expoxi biobasadas y refuerzos de fibra para producir materiales compuestos termoestables con funcionalidades avanzadas.

Recientemente concluido, los resultados del proyecto Ecoxy fueron presentados en la sede de Aitiip en Zaragoza. El proyecto contó un presupuesto de cerca de cinco millones de euros que fueron aportados por la Unión Europea y en el mismo trabajaron 12 socios de ocho país.

Nuevos materiales

Ecoxy tuvo como objetivo desarrollar materiales termoestables y sostenibles; compuestos por resina de origen vegetal y refuerzos de fibra de lino o PLA biobasado. Dichos materiales habían de ofrecer tres ventajas competitivas: reparabilidad, reprocesabilidad y reciclabilidad (las 3R).

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El resultado ha sido materiales que permiten que las piezas fabricadas con ellas puedan ser recuperadas al final de su vida útil de forma casi ilimitada. Estos nuevos materiales compuestos han sido curados mediante una reacción química que transforma el líquido en sólido, lo que permite su reprocesamiento. Esto permite que se puedan modificar morfológicamente para volver a producir una pieza nueva al mismo tiempo que permite su reparabilidad.

Hasta el momento, este nuevo material ya ha sido utilizado para fabricar respaldos de asientos traseros en autos y perfiles de ventaneas, aplicaciones en las que las propiedades mecánicas del material han sido validadas por compañías de los respectivos sectores.

Dos procesos

Los procesos empleados en el marco del proyecto para la fabricación de las piezas estudiadas han sido dos. Así para los perfiles de ventana se ha empleado la técnica de pultrusión. Este proceso consiste en introducir los hilos de fibra en un baño de resina, darles la forma deseada y retirar toda la resina sobrante. Seguidamente, los filamentos se introducen en un molde atemperado. En función de la velocidad, la temperatura del molde y el tiempo de resiliencia (tiempo que tarda el material en recorrer el molde), se obtiene el composite.

En cuanto a los respaldos para asientos traseros de vehículos se han fabricado mediante WCM (Wet Compression Moulding). Este proceso para producir composites utiliza un molde cerrado en el que se colocan las telas en las cuales se ha vertido previamente la resina. Luego se aplica presión y temperatura para su curado. De esta manera, se asegura que la pieza final está completamente llena.

El proyecto Ecoxy desarrolla resinas y fibras “bio” para piezas reciclables
Lamparas fabricadas con nuevos materiales resultado del Proyecto Ecoxy

Ventajas

Los plásticos y materiales compuestos desarrollados en el marco de Ecoxy suponen una solución perfectamente válida para muchos sectores industriales y una alternativa real sostenible a otros materiales.

En este sentido, sus ventajas de diseño, facilidad de montaje, y mantenimiento plantean nuevos horizontes en términos de sostenibilidad y competitividad industrial. Un ejemplo concreto de aplicaciones perfectamente aplicables es el sector de la construcción. Aquí las posibilidades de los nuevos materiales contemplan los aditivos que otorgan propiedades ignífugas a distintos elementos y que optimizan la temperatura interna de los edificios, manteniendo un calor homogéneo.

Otros sectores indicados para los nuevos materiales, por las ventajas que aportan son los relacionados con la movilidad (automoción, aeronáutica), las energías renovables (parques eólicos) y las infraestructuras marítimas. Se trata de sectores expuestos a condiciones ambientales muy agresivas para otros materiales como los metales.

 

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