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Gas natural: una historia de producción y competencia

México ha sido considerado a nivel mundial como un mercado importante para el abastecimiento de petróleo. Hoy, la disponibilidad del gas natural mexicano para el suministro de las empresas consumidoras locales es muy limitada.

En México, para definir los precios del gas natural, se utiliza el “costo de oportunidad”, un concepto que emplean los economistas cuando se desarrollan actividades regulatorias; se trata de una alternativa de renuncia a la que recurren los proveedores de un servicio al tomar una decisión crucial.

Este concepto tuvo como referencia la posibilidad considerada años atrás: la de importar al mundo gas natural en periodos de la historia de México en los que este combustible alcanzaba al mercado norteamericano.

Según datos del Sistema de Información Energética de la Secretaría de Energía, la producción de gas natural en el país siempre estuvo relacionada con la producción de petróleo. México, inscribe en sus informes esté organismo gubernamental, llegó a registrar valores de producción de gas natural de hasta cerca de 7 mil millones de pies cúbicos/día, una producción realmente importante.

Señalar que la disponibilidad de gas natural en México siempre estuvo relacionada con la producción de petróleo, no es algo nuevo. Es bastante conocido que, en el pasado, la producción petrolera en el país llegó a alcanzar récords históricos.


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Como informa la Secretaría de Energía, hubo un momento en la línea del tiempo de producción petrolera en la que alcanzamos cerca de los 3.5 millones de barriles/día, hecho extraordinario que propició que, a nivel mundial, seamos considerados un jugador importante en el mercado por el abastecimiento relevante hacia diferentes consumidores.

Sin embargo, de acuerdo con Ulises López Arce, representante de la Industria Química en comités de normalización, esa realidad ha cambiado con el tiempo y contextualiza:

“La producción nacional del país sigue vinculada a regiones petroleras icónicas, como el complejo Cantarell, uno de los campos petroleros que a nivel internacional fue considerado como de los más relevantes, tan solo por debajo de algunos yacimientos en Medio Oriente”. A la par, el experto puntualiza que “…esa es una realidad que ha pasado”.

Y es que, revisando las estadísticas, en este momento, la producción de petróleo en México está centrada en los niveles 1.7 millones de barriles/día. De ahí que, previendo la menor disponibilidad de gas natural derivada del petróleo, el gobierno esté robusteciendo la infraestructura.

Gas natural: una historia de producción y competencia

Como acciones en concreto, se están mejorando las estaciones de compresión “…que nos permiten darle mayor flexibilidad a nuestra infraestructura”, estas decisiones podrían “…permitir un mayor desplazamiento de gas natural hacia las regiones consumidoras donde se realiza la inducción y, desde luego, en las zonas donde puntualmente se hace la intervención del gas natural, considerando que la disponibilidad nacional ha ido decayendo con el paso del tiempo”.

El también miembro del Grupo de Energía y Cambio Climático del International Council of Chemical Associations, advierte, asimismo, que Estados Unidos, a mediano plazo, estima un comportamiento hacia la baja en la producción de gas natural, “…y es importante mencionar que, mucho de ello, se debe a los costos de producción que pudieran permanecer elevados, además de la concentración en ciertas regiones de la demanda”.

Impacto del conflicto entre Rusia y Ucrania

¿Puede esta guerra en Europa impactar al mercado norteamericano de gas natural? Según refiere Ulises López, podría ser en los flujos y en cómo se atiende la demanda de este combustible en sus diferentes regiones.

“En el caso de México, observamos un mercado ampliamente abastecido por el mercado norteamericano, el cual, con datos del 2020, empieza a tener una participación hacia Sudamérica, Asia, y una ligera participación hacia la región de Europa”.

La expansión de Estados Unidos hacia el continente europeo se da en un marco en el cual Rusia abastece de gas natural y, de manera sobresaliente, a Europa, así como a algunos países africanos vía gas natural licuado y por ductos. Esto, subraya el especialista, nos hace reflexionar y llegar a varias conclusiones:

  1. El gas natural no es tan sencillo de transportar; existe la tecnología, se puede cambiar el estado de la materia en el cual se encuentra este combustible y transportar a lugares mucho más alejados, pero hacerlo genera un costo.

Sobre este punto, hay que agregar que los precios del gas que se comercializan y se transportan por ducto se establecen a través de la negociación directa, o como sucedía en el caso de México, vía regulación, o bien, por los mercados abiertos, donde hay hubs o centros de conexión con precios transparentes.

  1. Es fundamental entender el papel que juega Rusia en abastecimiento de gas natural en el mercado, principalmente en el suministro de una de las regiones donde se presenta el conflicto.

Para ser exactos, Ulises López apunta que el 75% de gas natural de Europa proviene de Rusia, siendo Alemania, país gobernado por el presidente Frank-Walter Steinmeier, el principal destino.

Turquía, Italia, Francia y Polonia, son otras de las regiones que hacen un consumo importante del gas natural ruso. Existen importaciones también hacia la región de Asia y Oceanía, donde China es el principal consumidor y, además, se suman las regiones aledañas a la zona de Rusia.

Recordemos que parte de este conflicto entre ambos países se presentó por las discusiones y las negociaciones sobre el famoso gasoducto Nord Stream 2 que correría de manera paralela al Nord Stream, y cuyo control recaería en Rusia.

Para tener un panorama más amplio de este confrontamiento, consulten, estimadas y estimados lectores, la sección “Futuro” de este número de la revista Ambiente Plástico.

 

 

 

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