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Gerdau Graphene desarrolla plásticos mejorados con grafeno

El grafeno puede aumentar las propiedades de barrera contra líquidos y gases, mejorar la protección contra la intemperie, la oxidación y la luz ultravioleta, y mejorar la conductividad eléctrica y térmica.

La empresa de nanotecnología, Gerdau Graphene, dio a conocer que ha desarrollado fórmulas de masterbatch mejoradas con grafeno de próxima generación para plásticos, incluidos PP y PE, que, explica la empresa, aumentan el rendimiento y reducen el uso de materia prima hasta en un 30%.

De acuerdo con Gerdau, el grafeno, una lámina de carbono densamente compactado de uno a diez átomos de espesor que puede modificarse para diversos usos, incluidos los materiales industriales, es considerado uno de los materiales más fuertes de la Tierra.

Este material por primera vez en 2004, y sus inventores, Andre Geim y Konstantin Novoselov, científicos de la Universidad de Manchester, ganaron más tarde el Premio Nobel de química, gracias a las propiedades químicas, físicas, eléctricas, térmicas y mecánicas del grafeno, lo que lo vuelve extremadamente apto para distintas industrias.

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Gerdau Graphene destaca que el grafeno se puede mezclar con plásticos para fortalecer la matriz plástica, lo que hace que el material plástico combinado sea mucho más resistente. La compañía puntualizó que este material puede aumentar las propiedades de barrera contra líquidos y gases, mejorar la protección contra la intemperie, la oxidación y la luz ultravioleta, y mejorar la conductividad eléctrica y térmica. Investigaciones recientes también sugieren que el grafeno proporciona buenas propiedades antimicrobianas y es reciclable.

Plásticos mejorados con grafeno

Gerdau tiene como objetivo desarrollar aditivos de grafeno para resinas vírgenes, así como plásticos y polímeros reciclados posindustriales y posconsumo. Esto incluye PP, PE, Poliestireno (PS), Policarbonato (PC) y PVC, entre otros.

La compañía afirma que los plásticos mejorados con grafeno tienen el potencial de reducir el uso de materia prima hasta en un 30%. Con 8 millones de toneladas de PP y 23 millones de toneladas de PE producidos en los Estados Unidos anualmente, Gerdau dice que reducir en un 30 % la cantidad de PP y PE en bruto necesarios para crear productos plásticos finales podría ahorrar hasta 9,3 millones de toneladas de la creación y descartado.

Gerdau desarrolló los plásticos mejorados con grafeno de próxima generación en un centro de materiales avanzados financiado por el gobierno brasileño en São Paulo. Los masterbatches fueron creados en asociación con la Unidad de Materiales Avanzados EMBRAPII SENAI/SP de Brasil y aparentemente serán probados en una serie de aplicaciones industriales dentro de las fábricas de Gerdau.

 

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