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Los entretenidos libros de Sam Kean: libros que no pasan de moda

Sam Kean es conocido por sus artículos y ensayos sobre divulgación científica, siendo colaborador de medios como el New York Times, Slate o The New Scientist, entre otros.

Para muchos uno de los mejores divulgadores de la ciencia, en especial de la Química, Sam Kean es ya uno de los escritores claves de su generación.

El que no se puede perder es: La cuchara menguante… y otros relatos veraces de locura, amor y la historia del mundo a partir de la tabla periódica de los elementos (2010), o, en inglés, The Disappearing Spoon: And Other True Tales of Madness, Love, and the History of the World from the Periodic Table of the Elements (hay, por cierto, una versión de este título para jóvenes lectores: The Disappearing Spoon, chronicling the extraordinary stories behind one of the greatest scientific tools in existence: the periodic table).

A quienes la química y todo lo que la engloba lo lanzan a la nube de la fascinación, este libro de Sam Kean sin duda lo va a llevar de una dimensión a otra; y es que detrás de cada elemento de la tabla periódica hay una historia curiosa, sorprendente y, con frecuencia, extraña.

Por supuesto, este libro celebra como uno de los mayores logros de la humanidad a la dichosa tabla, aunque aquí se convierte, por la habilidad narrativa del autor, en un libro de relatos bastante entretenidos: ¿Sabía usted que la tabla y sus casillas están repletas de secretos que con el abrir de estas páginas le serán revelados?: “…se puede decir que la historia de la tabla periódica es en realidad la historia de las numerosas personas que le dieron forma…”.


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La Tabla Periódica es un logro científico mayúsculo, pero es, también, un tesoro de aventuras, traiciones y obsesiones. Estos fascinantes relatos siguen a cada elemento y el autor lo describe con paciencia a medida que desempeña su papel en la historia humana (en las finanzas, la mitología, las artes, la medicina…) y en las vidas de los científicos (a menudo locos de atar) que los descubrieron.

Los entretenidos libros de Sam Kean: libros que no pasan de moda

El libro fusiona magistralmente la ciencia con la tradición clásica de la invención, la investigación y el descubrimiento, y repasa los detalles desde el Big Bang hasta el fin de los tiempos. Pero también agrega una que otra dosis de humor. Por ejemplo, el galio, aunque es sólido a temperatura ambiente, es un metal moldeable que se funde a 84 grados Fahrenheit. Una broma científica típica es moldear cucharas de galio, servirlas con té y ver a los invitados retroceder asombrados mientras sus utensilios desaparecen. Y ya encarrerados, ¿sabe usted por qué Gandhi odiaba el yodo (Yo, 53)? ¿o cómo el radio (Ra, 88) arruinó (o casi) la reputación de Marie Curie? ¿Y por qué el telurio (Te, 52) condujo a la fiebre del oro más bizarra de la historia?

Por otro lado, la edición para jóvenes lectores de The Disappearing Spoon ofrece el material en un formato simple, fácil de seguir y con ilustraciones, es ya un bestseller en el listado del New York Times. A los estudiantes, maestros y aficionados a la ciencia les encantará aprender sobre la historia detrás de la química.

Otros títulos de este extraordinario autor, que no se debe perder el “El último aliento de Césarla épica historia del aire que nos rodea” (2019). Uno más: “El pulgar del violinista… Y otros relatos veraces de locura, amor, guerra y la historia del mundo a partir de nuestro código genético” (2015) (sobre genética), y “Una historia insólita de la neurología… Casos Reales De Trauma Locura Y Recuperación” (2019) (sobre el cerebro). Todos de Editorial Ariel. Sin duda se convertirá en su escritor de divulgación científica de cabecera. Sam Kean es conocido por sus artículos y ensayos sobre divulgación científica, siendo colaborador de medios como el New York Times, Slate o The New Scientist, entre otros.

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