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Nuevo polímero circular podría facilitar el reciclaje de plásticos mixtos

La Polidicetoenamina, un plástico desarrollado por científicos del Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley, puede permitir un reciclaje eficiente e indefinido.

Científicos del Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley han desarrollado un sistema que permite el reciclaje de plásticos mixtos de uso postconsumo, materiales tradicionalmente difíciles de reciclar.

Los investigadores también lograron desarrollar un material diseñado a medida llamado Polidicetoenamina (PDK), un nuevo tipo de plástico que desarrollaron para un reciclaje eficiente e indefinido.

Según se detalla en un artículo publicado en la revista técnica Science Advances por la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia, el material derivado del precursor plástico mixto debería allanar el camino para una gama más amplia de productos plásticos totalmente reciclables y permitir una economía circular eficiente para bienes duraderos, como los automóviles.

«Generamos cantidades asombrosas de plástico y productos que contienen plástico cada año, pero solo una pequeña fracción de ese plástico puede recuperarse y usarse para fabricar productos de calidad similar», explicó  el Dr. Brett Helms, científico del personal de Molecular Foundry de Berkeley Lab.


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«Eso se debe a que la mayoría de los productos, desde películas para empaquetar alimentos y bolsas de un solo uso hasta zapatillas y productos electrónicos, están hechos de mezclas de diferentes plásticos. Una vez que se mezclan, esos plásticos no se pueden recuperar y usar para hacer bolsas o zapatillas nuevas. En cambio, la mayor parte [del plástico] termina en vertederos, incineradores u océanos», agregó.

El desafío de los plásticos mixtos

Según explican los científicos de Berkeley Lab, el nuevo Polidicetoenamina (PDK), un nuevo tipo de plástico que desarrollaron para un reciclaje eficiente e indefinido, proporcionará una solución de fabricación baja en carbono para productos plásticos que ya no tienen que ir a un vertedero.

Nuevo polímero circular podría facilitar el reciclaje de plásticos mixtos

Diferentes plásticos PDK en una solución ácida han demostrado cómo cada polímero se descompone fácilmente en monómeros individuales en diferentes pasos realizados a diferentes temperaturas, lo que permite el reciclaje completo de ambos plásticos.

En el artículo de Science Advances, los investigadores describen el proceso de la siguiente manera. “Las resinas PDK se deconstruyen como sólidos en presencia de metales y vidrio, lo que evita el paso de filtración por fusión de alto costo requerido para reciclar plásticos básicos. En cada etapa del proceso de reciclaje controlado térmicamente, recuperamos monómeros, aditivos y rellenos específicos de resinas PDK en mezclas, laminados o ensamblajes de PDK mixtos que son indistinguibles de las materias primas primarias asociadas y reutilizables en ciclos de vida de material de circuito cerrado».

“Ahora sabemos cómo adaptar los plásticos PDK para reciclar productos complejos que comprenden varios tipos de materiales”, explicó Helms a PlasticsToday. “Un ejemplo podría ser un zapato, donde un textil se une a una goma mediante un adhesivo. Los materiales convencionales utilizados en dichos productos no se pueden reciclar para su reutilización, ya que no se pueden deconstruir de forma independiente. Sin embargo, si estuvieran hechos de diferentes polímeros PDK especialmente diseñados, podrían [deconstruirse] por primera vez”.

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