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¿Qué pasa con los productos plásticos postconsumo?

La economía circular considera la recolección de los plásticos, el transporte, tratamiento, almacenamiento, deposición y aprovechamiento. En este artículo, Vida Circular comparte algunos consejos para lograr un circulo virtuoso en el aprovechamiento del plástico.

¿Sabes qué pasa con los productos plásticos postconsumo? Durante años hemos vivido en una sociedad de consumo, en donde nuestras compras masivas de bienes y servicios se han resumido a consumir, utilizar y tirar. Si bien esto representó un crecimiento económico a partir de la Revolución Industrial, por muchos años dejó de lado uno de los aspectos más importantes: el cuidado del medio ambiente.

Actualmente, estamos cambiando nuestros hábitos de consumo. Según datos de la investigación 2020 Global Consumer Study, realizada por IBM y la National Retail Federation (NRF), a nivel mundial los consumidores ya prefieren las marcas sostenibles, transparentes y alineadas con sus valores al elegir cuál comprar y el 57% de ellos cambiaría sus hábitos de compra para colaborar en la protección del medio ambiente.

Ante un incremento de conciencia en las compras, el siguiente cuestionamiento que nos atañe es qué pasa con todos nuestros residuos, es decir, con los productos postconsumo que generamos desde hogares, oficinas, transporte, eventos, centros comerciales, entre otros.

De acuerdo con el Diagnóstico Básico para la Gestión Integral de Basura 2020, al día se generan 0.944 kg por habitante en México y la generación total de residuos en el país se estima en 120 mil 128 t/día. De estos residuos generados se recolectan 100 mil 751 t/día para su procesamiento, lo que representa una cobertura a nivel nacional del 83.87%. El resto de los residuos no logran ser recolectados y, como es de suponer, tienen la posibilidad de llegar a los ecosistemas naturales.

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El enemigo a vencer no es el plástico

Si bien no se puede garantizar la desaparición de todos los residuos, lo que sí se puede hacer es una correcta disposición de ellos. Hablemos, pues, de los residuos plásticos: ¿Qué pasa después de que un producto plástico es consumido?

El plástico es un material indispensable para diferentes industrias debido a su composición. Una de las ventajas más importantes de este material es que puede ser recuperado y reciclado para la fabricación de nuevos productos. Por consiguiente, durante los últimos años el PET y recientemente el HDPE, se han convertido en algunos de los materiales que están incrementando su valor económico.

¿Qué pasa con los productos plásticos postconsumo?
Cambiar los envases plásticos por cristal es tomar un camino en retroceso

Una vez que un producto plástico llegó al final de su vida útil, desde casa debe ser separado en las mejores condiciones para facilitar y acelerar el proceso de reciclaje. Lo ideal es entregar los residuos separados a un centro de acopio que permita recolectar la mayor cantidad de material para posteriormente entregarlo a una planta de reciclaje.

El interesante proceso de reciclaje de plástico empieza con la separación de los diferentes materiales que llegan a la planta, ya sea de forma manual, mecánica o automatizada. Una vez separados, se continúa con el proceso de limpieza y posteriormente de molienda para obtener el resultado final: los pellets, la materia prima que servirá para producir nuevos productos de plástico.

El factor reciclaje

El objetivo del reciclaje de plástico es generar un círculo virtuoso que impulse un modelo de recuperación de materiales y que incremente la demanda de artículos reciclados, disminuyendo de esta manera el uso de material virgen para evitar un daño ambiental.

A fin de fortalecer un modelo sostenible, desde la iniciativa Vida Circular, te compartimos algunos consejos para lograr mejores prácticas como consumidores:

  1. Toma conciencia del impacto ambiental que tienen tus compras y residuos
  2. Elige productos que estén señalizados como reciclables o que incluyan material reciclado postconsumo
  3. Separa tus residuos en la “fuente”, es decir, desde casa u oficina
  4. Entrega tus residuos separados a los recolectores o en centros de acopio para aumentar su posibilidad de recuperación

Para más información sobre cómo disponer correctamente los productos plásticos postconsumo, visita: www.vidacircular.lat

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