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Roedores: ¿La mayor amenaza para el cableado?

Una de las mayores amenazas para el cableado de fibra, explica Hermman Christen, gerente de desarrollo de Mercado R&M, es... roedores. En su artículo el directivo habla de los retos que esto representa y ofrece soluciones.

Debido a que sus dientes siguen creciendo a lo largo de su vida, ratas, ratones, topos y sus parientes roedores siempre están en la búsqueda de algo adecuado para roer. Este autocuidado dental podría resultar en cables (superficialmente) dañados. A veces roerán los cables por diversión, o porque los cables bloquean su camino hacia un nido, o una fuente de comida y agua.

En los Estados Unidos, los topos son la principal causa de problemas de cableado enterrado relacionados con animales. Las ardillas son la mayor causa de daño animal a la fibra aérea, ellas obligaron a Time Warner Cable a reemplazar 87 millas de cable en Nueva York en 2011. Recientemente, las ratas mordieron un cable que conectaba dos data centers en Tallin, la capital de Estonia, lo que significaba que los servicios en línea al ciudadano no estuvieran disponibles durante algún tiempo. Hace algunos años, las ratas derribaron por completo el acceso a Internet para los clientes de Virgin Media en partes de Escocia.

Los daños causados por roedores pueden afectar seriamente la fiabilidad de los cables de fibra óptica de interiores y exteriores. Estos generalmente tienen un diámetro relativamente pequeño, haciéndolos más vulnerables a ser masticados que otros cables de telecomunicaciones. Y debido a hablamos de criaturas nocturnas, que les gusta masticar el cableado en lugares donde no se detectarán fácilmente, es posible que los operadores de red no noten ningún daño hasta que el rendimiento de la red comience a deteriorarse. Además de las interrupciones del servicio, también pueden enfrentar costosos y lentos procedimientos de seguimiento de daños y reparaciones.

Los cables dañados se encuentran generalmente en pozos subterráneos o conductos de suministro, donde los animales pueden moverse libremente. Otros lugares críticos son aquellos donde los cables de instalación pasan a edificios o entre habitaciones (normalmente en el sótano). Los cables que corren a lo largo de las rutas de los cables, las zonas de escalada o los conductos y canales internos tienen menos probabilidades de ver infestaciones.

Diferentes tipos de protección contra roedores

Podemos distinguir dos niveles de protección: “cables con seguro» y cables «protegidos contra roedores«. Los cables protegidos previenen el daño al núcleo del cable en casos de infestación moderada, donde un número limitado están masticando en beneficio de sus dientes, o simplemente jugando.

Recomendamos el uso de cables blindados tipo U – DQ (BN) con roving de vidrio, también conocido como hilo de vidrio E, que protege el núcleo del cable como una especie de cubierta adicional y puede utilizarse para aplicaciones en entornos menos cargados de roedores. Sin embargo, aunque este nivel de protección es generalmente adecuado, no es ilimitado. Tarde o temprano, el roer repetidamente puede resultar en daños al núcleo del cable y en la rotura de la fibra. Esto podría ser el resultado de diferentes ratas o ratones masticando el mismo trozo de cable en diferentes momentos.

Los cables de fibra óptica pueden ser protegidos más extensamente añadiendo una capa que asegure que no puedan masticar el núcleo del cable. Los cables protegidos ofrecen protección a través de la resistencia mecánica durante un período prolongado, incluso en el caso de una infestación masiva. Los mejores resultados se logran con cables que tienen blindaje de acero. De las diversas variantes de blindaje de acero, el blindaje de cinta de acero tiene las mejores propiedades. Para entornos con peligro, recomendamos el uso de cables blindados de cinta de acero de los tipos U – DQ (ZN) (SR) (una cubierta de cable), o U – DQ (ZN) H (SR) (dos cubiertas de cable).

Refuerzo itinerante de vidrio

Un método de protección altamente eficaz es el uso de revestimiento «de vidrio itinerante» que contienen hilados de fibra de vidrio. Este tipo de refuerzo es la medida de protección más extendida. La oración del vidrio se astilla durante el procesamiento mecánico. Como resultado, pequeños fragmentos de fibra de vidrio se rompen y perforan en la piel de los roedores masticadores.

Esto irrita sus mandíbulas y asegura que se detengan –la picazón desagradable impide que los animales rechinen aún más. Los cables blindados itinerantes de vidrio ofrecen suficiente protección para instalaciones con un riesgo moderado de morder. Las ventajas de los cables blindados que aparecen en vidrio en comparación con otras medidas de protección incluyen su bajo peso y flexibilidad sin obstáculos. Esto significa que la facilidad y la velocidad de instalación no se ven afectadas por la protección adicional, mientras que al mismo tiempo no hay ningún compromiso en las áreas de robustez y durabilidad. Los cables se pueden utilizar en zonas de escalada y en conductos de cable internos sin ningún problema.

 

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