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Se prevé desaceleración en el crecimiento de la industria en EE. UU. 

Los aranceles y la disponibilidad reducida de los productos incrementaron los precios en la región.

La Industria del Plástico de América del Norte, liderada por Estados Unidos, registra buenos resultados comerciales este año. El clima es favorable para los negocios: Los mercados nuevos y en evolución demandan aplicaciones de plásticos.

Como muestra de su situación económica actual, durante la K 2019, 100 empresas estadounidenses y 18 canadienses tendrán representación, mientras que alrededor de 8,500 visitantes viajarán desde América del Norte a Düsseldorf, Alemania.

Optimismo cauteloso 

Los analistas informan que el Producto Interno Bruto (PIB) de EE. UU. registró un aumento del 3% en 2018 y debería expandirse del 2 al 3% en 2019, un rango que representa un crecimiento saludable pero no lo suficientemente alto, hecho que podría conducir a una contracción económica.

Según The Balance, el crecimiento del PIB de EE. UU. disminuirá a 2.1%, en 2019, a 1.9%, en 2020, y a 1.8%, en 2021. Las razones se derivan de una reducción predecible en la demanda de bienes y servicios que sigue al crecimiento saludable de los últimos dos años, y a los efectos secundarios de lo que la publicación llama la guerra comercial de Trump, durante la cual impuso aranceles del 10% sobre productos por valor de 200 mil millones de dólares (€ 224 mil millones) de China, y recaudó aranceles contra otros países.

El presidente también ordenó aranceles sobre el acero y el aluminio importados y renegoció un acuerdo comercial con Canadá y México que reemplazará el TLCAN (Tratado de Libre Comercio de América del Norte) con uno nuevo, conocido como USMCA o acuerdo entre Estados Unidos-México-Canadá.

El impacto de las tarifas de acero y aluminio fue generalmente bueno para los balances de los productores estadounidenses de metales, pero costoso para la mayoría de los usuarios finales.

El veredicto aún está fuera de cuán exitoso será USMCA. Aunque está firmado por los líderes de los Estados Unidos, Canadá y México, debe ser confirmado por las legislaturas de cada país antes de que entre en vigencia. Está en juego 1 billón (€ 1.12 billones) de comercio anual entre los vecinos.

Reacción adversa

Otra preocupación que trajo los aranceles sobre China, y otros países, es su costo para los consumidores de EE. UU. debido a la disponibilidad reducida del producto, precios más altos por menor competencia, imposición de sanciones arancelarias por parte de los importadores y las interrupciones del suministro.

El Banco de la Reserva Federal de Nueva York, por ejemplo, estima que los aranceles de China cuestan a los consumidores estadounidenses al menos 6.9 mil millones de dólares (€ 7.7 mil millones) de ingresos de enero a noviembre de 2018, y posiblemente hasta 12.3 mil millones de dólares (€ 13.7 mil millones).

Según informan los economistas de la Fed, los aranceles de los EE. UU. se transfirieron casi por completo a los precios internos del país. También encontraron que los productores estadounidenses aumentaron sus precios ante la reducción de la competencia de importaciones.

A pesar de estas preocupaciones, la manufactura en los Estados Unidos está preparada para crecer. La Fundación MAPI (Alianza de Fabricantes para la Productividad y la Innovación, por sus siglas en inglés) pronosticó el año pasado que la fabricación estadounidense en su conjunto crecerá en un promedio de 2.8% por año entre 2018 y 2021; el gasto en bienes de equipo aumentará en un promedio de 6.8% anual durante ese período; y las exportaciones incrementarán en un 6% por año.

En un informe publicado a fines del año pasado, con resultados del 2017, PIA (anteriormente Sociedad de la Industria del Plástico) afirma que la fabricación de plásticos generó 989 mil empleos en los EE. UU., un aumento del 2.4% desde 2016.

El “Informe de Tamaño e Impacto 2018” de la asociación, una publicación anual, pone el valor de los envíos de plásticos manufacturados en 2017 en 432.3 mil millones de dólares (€ 484.1 mil millones), un aumento del 6.9% respecto al año anterior. Cuando se incluyen los proveedores, el valor de los envíos alcanzó los 590.6 mil millones de dólares (€ 661,4 mil millones), un 7% más que en 2016.

Si bien es probable que el crecimiento de la industria se desacelere un poco en los próximos tres años, la demanda de productos plásticos en los EE. UU. y el resto de América del Norte, junto con la evolución de los principales mercados de uso final, podría ser suficiente para amortiguar el impacto de una economía ralentizada para procesadores y proveedores.

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