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Situación actual y perspectivas de la industria de maquinaria para plásticos

La industria de maquinaría para plásticos vivió un 2020 atípico en el que el principal tema fue la pandemia. Para hablar sobre los retos y perspectivas a futuro de esta industria, AP entrevistó a algunos de los principales actores del sector.

En entrevista, David Felix, director de Plasgrom; Tetiana Pronikova, jefa del grupo para el desarrollo de las Américas de PET Technologies; y Juan Carlos González, director general de Milacron Latinoamérica, nos compartieron sus perspectivas futuras sobre la industria de maquinaria para plásticos y también nos hablaron de la situación que experimentó durante el 2020, un año atípico donde el tema central fue la pandemia.

La importancia de la especialización

La pandemia provocó el cierre de muchas fábricas de manufactura y, en consecuencia, la disminución de la plantilla laboral.

David Felix, director de Plasgrom, y vicepresidente de la sección de maquinaria en Anipac
David Felix, director de Plasgrom, y vicepresidente de la sección de maquinaria en Anipac.

David Felix, director de Plasgrom, y vicepresidente de la sección de maquinaria en Anipac (Asociación Nacional de Industrias del Plástico), hizo hincapié en que estos acontecimientos no solo ocurrieron en la región de Norteamérica, sino en todos los países del mundo.

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Con estas complicaciones –remarcó–, empezó un periodo de entregas muy tardías, falta de equipos y, por curioso que parezca, una sobredemanda que se mantiene a la fecha.

Con independencia de los desafíos logísticos, el pequeño y mediano industrial, a diferencia del pasado, hoy cuenta con financiamiento, es decir, este sector empresarial, uno de los más golpeados durante la pandemia, tiene, como las grandes compañías, la oportunidad de contar con su propia maquinaria.

Pero, ¿quiénes son fabricantes asiáticos y quiénes europeos? Son muy pocas las empresas 100% tropicalizadas, destaca David Felix. Mencionó que Arburg es probablemente una de las pocas marcas que sigue fabricando todo en su planta de Alemania. Las demás, aseguró, ya fabrican extruders, inyectoras y componentes en el continente asiático.

 

Durante su intervención, enfatizó en la importancia de la profesionalización de los vendedores del sector, pues, desde su punto de vista, salir a vender un equipo apoyados solamente con una lista de precios ya no es funcional. Asimismo, aconsejó a los transformadores en busca de maquinaria que, antes de decidirse por comprar un equipo, es fundamental tener en claro lo que producirá y a quién le venderá sus productos.

Estrategias de ubicación geográfica

Además de China, Ucrania también ha demostrado ser un país competitivo en la manufactura de maquinaria.

David Felix, director de Plasgrom, y vicepresidente de la sección de maquinaria en Anipac
David Felix, director de Plasgrom, y vicepresidente de la sección de maquinaria en Anipac.

Tetiana Pronikova, jefa del grupo para el desarrollo de las Américas de PET Technologies, nos explica las razones por las que la compañía, experta en máquinas de moldeo por soplado de PET de dos etapas, tiene su sede y Centro de Desarrollo en Austria, y su planta de manufactura en Ucrania.

Una de las razones por las que la compañía se decidió por esta estrategia, indicó nuestra entrevistada, es porque Ucrania es uno de los principales exportadores de acero; aclaró que, al operar desde dicho país, PET Technologies no tiene que exportar el material para la fabricación de maquinaria. Otro factor importante tiene relación con temas del salario, y agregó que la mano de obra en Austria es siete u ocho veces mayor al de Ucrania. Aunque PET Technologies debe invertir más en neumáticos eléctricos de origen europeo o americano, el ahorro de la compañía es significativo cuando se suman también los costos de mantenimiento de la planta.

Cabe destacar que PET Technologies es una empresa validada por el Grupo Danone a nivel mundial, lo que le aseguró una penetración de mercado bastante ágil en Latinoamérica.

Con una amplia experiencia en la industria, Tetiana Pronikova destaca que en los últimos años ha crecido la demanda de las máquinas personalizadas, sobre todo en el mercado de América Latina donde los transformadores tienen la necesidad de soplar envases de diferentes tamaños, un fenómeno poco común en Europa, donde los transformadores se deciden más por líneas de maquinaria estándar.

Otras áreas de oportunidad para la industria de maquinaría

En México, además del mercado médico y del empaque, línea blanca también tuvo un repunte, afirma Juan Carlos González, director general de Milacron Latinoamérica.

Juan Carlos González, director general de Milacron Latinoamérica.
Juan Carlos González, director general de Milacron Latinoamérica.

La pandemia también impactó positivamente en la demanda de retrofits, de actualizaciones tecnológicas, de sistemas, de controladores, de control de temperatura, de controles de máquinas.

El directivo señaló que todas las líneas de negocio de la compañía crecieron, por lo que hubo necesidad de actualizar la capacitación de los técnicos y de especializar todavía más la fuerza de ventas.

Explicó que el empresario que ganó y superó la crisis fue aquél que tuvo mejor contacto con el cliente, contrario a aquellos que no actuaron a la velocidad que la situación demandaba. Estos últimos se quedaron en el camino. De ahí la importancia de contar con socios tecnológicos que no solo provean de maquinaria, sino que orienten al transformador.

El ejecutivo mencionó a países como Colombia y Brasil, donde se identifica un claro crecimiento en la industria del cuidado personal.

Dijo que el consumo de cremas (que va en aumento) abre más oportunidades para el mercado de la transformación del plástico, y añadió que, como las nuevas resinas, en maquinaria es tendencia todo lo que promueva una economía circular, los nuevos ajustes técnicos y los equipos que consuman menos energía.

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