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Una bacteria de manglar convierte el lodo en Bioplástico

Utilizando una cepa bacteriana de los manglares, los investigadores han descubierto un método sostenible y de bajo costo para fabricar bioplásticos a partir de lodos y aguas residuales.

Investigadores de la Universidad de Texas descubrieron que la bacteria del manglar convierte el lodo en bioplástico, un descubrimiento que podría reducir la carga actual sobre los vertederos y el medio ambiente.

En un informe publicado en la revista American Chemical Society (ACS) Omega, los investigadores detallaron que la bacteria Zobellella denitrificans ZD1, que puede hallarse en los manglares, es capaz de consumir lodos y aguas residuales para producir polihidroxibutirato, un tipo de biopolímero que se utiliza en lugar de plásticos a base de petróleo.

Este descubrimiento podría ofrecer una significativa forma de reducir los costos iniciales para la fabricación de bioplástico. Actualmente, varias empresas encuentran costoso introducir procesos para la creación de bioplásticos, sin embargo, los investigadores creen que el descubrimiento podría hacer los precios más competitivos en comparación con los plásticos normales.

Bioplásticos: su papel en la nueva economía del plástico

“El precio de las materias primas para cultivar bacterias productoras de biopolímeros representa el 25-45% del costo total de producción de la fabricación de bioplásticos. Ciertamente, este costo puede reducirse en gran medida si podemos aprovechar un recurso alternativo que sea más barato y se pueda obtener fácilmente ”, explicó Kung-Hui (Bella) Chu, profesor del departamento de ingeniería civil y ambiental de la Universidad Texas A&M.

“Hemos demostrado una forma potencial de utilizar lodos activados por aguas residuales municipales y aguas residuales industriales de agricultura y acuicultura para fabricar plásticos biodegradables. Además, la cepa bacteriana no requiere elaborados procesos de esterilización para evitar la contaminación de otros microbios, lo que reduce aún más los costos operativos y de producción de los bioplásticos».

Adicionalmente, el aprovechamiento de la tolerancia ZD1 de Zobellella denitrificans para ambientes salados podría evitar costosos procesos de esterilización que normalmente se necesitan cuando se trabaja con otras cepas de bacterias.

 

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